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带上经济学漫谈“人生道”

来源:经济日报
2021-04-09 15:13:13

  原标题:带上经济学漫谈“人生道”

  “道”这个字很有意思。上面两个点,好像人的眼睛;下面一道横,象征有担当的肩膀;再加一个“自”,合成了有引领意义的“首”;又加上偏旁“辶”,表示运动。祖先对这个字的设计,正暗合了老子对“道”的描述——“道之为物,惟恍惟惚”“天地之始,万物之母”——走到哪里都以它为首,所以称作“道”。学习经济学,就应当努力去钻研领会其中的“道”,争取一通百通。

  经济学里有哪些“道”呢?试以三例为释。

(一)稀缺

  经济的英文Economy,起源于希腊语。“oikos”意为家庭,“nomos”意为秩序,指向的就是对稀缺资源的管理。稀缺是家庭、人类的经济行为乃至国家治理、国际关系的最基本约束条件,简直就是“经济学帝国主义”的基石。如果不是因为稀缺,就不需要成本收益核算;如果不是因为稀缺,就不会有生活压力带来的失眠;如果不是因为稀缺,更不可能发生战争这种抢夺资源、重新分配的极端形式。

  稀缺还是道德的先决条件。人类的欲望是无穷的,但不幸的是,用来满足欲望的资源却是稀缺的。所以道德的一个基本功能在于约束欲望、适应稀缺。在西方,经济学最早就是属于道德哲学的一个分支;在东方,儒学倡导的“仁”的经济学解释就是:只要二人在一起,就得遵守相应的道德规范,不遵守的人无疑会被群体抛弃。在稀缺的前提控制下,人们不得不从天然的“利己之心”产生道德的“利人之行”,形成合理分工、合作共赢的团队精神,从中实现个人利益最大化。

  稀缺看似人类生存的“负条件”,但是人类的智慧将它一步步化为了“正能量”。经济发展史显示,资源的天然有限性与资源的无限需求之间的矛盾并没有带来灾难,相反带来了巨大的商机。恰恰由于稀缺,才会促使企业采用新的技术、新的生产流程、新的管理方法;才会促使政府思考如何改进制度,实现资源配置方式的科学化、高效化,加速推动创新发展,让世界发生日新月异的变化,也让我们看到人类的无比伟大。

  进一步看,能够打破稀缺的经济行为,就是一片商机的蓝海。最典型的是新的科技发明。比如,互联网企业飞速发展,这归功于虚拟世界的无限数字资源,不再有实体世界物质供给的那种稀缺性。当然,这也相对形成了需求的稀缺。于是各种吸粉、吸流量、吸眼球、吸点击率的迫切诉求,正在进一步加快供给的变革,让信息社会在新技术、新模式、新创意的推动下以前所未有的速度发展起来,给青年人的创业选择提供了无限可能。

(二)平衡

  著名的“拉弗曲线”并不是严肃的经济学家精心研究的结果。1974年,在华盛顿一家餐馆里,美国南加州商学院教授阿瑟·拉弗为了说服总统助理切尼,使其明白只有通过减税才能让美国摆脱“滞胀”的困境,即兴在餐巾纸上画了一条简单的抛物线,又被戏称为“餐桌曲线”。它表明,税率从零起步,慢慢上升,开始税收自然是增长的;当到达某一点时,经济活动开始受阻,税收开始下降;当税率为百分之百时(即全部收入上缴政府),全部社会生产将因无利可图而停止,政府收益反而降为零。

  拉弗曲线非常简单,却非常有力。寻找平衡的那个“点”,是这个分析工具的功能。而其本质,却在无意中拨响了“大道中庸”的琴弦。

  不偏之谓“中”,不易之谓“庸”;不偏不倚、折中调和就是“中庸”。在经济领域,依靠价格实现供给需求平衡、依靠利率实现风险收益平衡、依靠汇率实现国际收支平衡……平衡,是经济治理决策的普遍追求,但又必须有两个“极”的存在,才会形成张力、实现平衡。

  拉弗曲线问世仅仅50余年,其中蕴含的思想,却和中华传统文明同声相和。它是古老中庸之道与现代经济理论的最精妙转换。经济治理中,“治”在于把握重大平衡,“理”在于规范发展秩序。比如处理好政府和市场的关系,要遵循市场规律,政府“放手”而不“甩手”,才能弥补市场失灵,管好市场管不了、管不好的事情。比如处理好供给与需求的关系,二者都要抓,主次要分明,当主要矛盾已经转化为结构性问题,就要加强供给侧结构性改革。比如处理好公平与效率的关系,共同富裕是社会主义的本质要求,发展是为了把“蛋糕”做大,为保障社会公平正义奠定物质基础。实现“更高质量、更有效率、更加公平、更可持续”的发展,哪一个也不能少。

  扩展到人们的日常生活中,思考判断某个问题,必须糅合两极的主张,找到各自的合理性部分,才能得到比较中肯的结论。现在互联网像一个大“集市”,每个社会成员都有其认知的权利和能力,而每个人的个性、视野、角度又是不同的,要说出现某种“极”的性格、主张、选择,也是自然的。而事情的发展既会产生必要的张力,也会在合力中让评价者或决策者的结论基本保持在中庸的轨道上,实现相关各方利益的平衡。

(三)成本

  生产经营活动必须耗费一定的资源、货币、时间,这就是成本。这只是个笼统的概念。对我们的人生有启迪价值的,是由此引申出的三个成本概念。

  一是机会成本。维基百科对其定义是:去肯德基点餐时,要在可乐与果汁中作出选择,最终你点了一杯果汁,付出的机会成本就是可乐。由于资源、金钱、时间的稀缺性,为了得到一个喜欢的东西,必须放弃其他喜欢的东西。这个原理告诉我们,人永远不能贪婪地占有全部;在作出每一个行为抉择之前,都要认真判断它是在浪费资源、时间,还是将创造出新的价值;根据抛出的硬币正面作出了选择,就永远不会知道硬币背面所指引的未来的样子。那些明取舍、知进退、戒贪心、立常心的寓言,都是以机会成本为原料熬出的“心灵鸡汤”。

  二是沉没成本。已经发生、不可收回的支出,如资源、时间、金钱、精力等,称为“沉没成本”。在商业核算中,可变成本可以被改变,沉没成本则不能被改变。在生活中也是一样,处处都有沉没成本的陷阱。比如花50元看场电影,看了一半发现是烂片,想走却又舍不得票钱,于是再付出1个小时的时间成本;工作了几年,发现这一工作并不适合自己,想走却放不下熬出来的职位和积攒下来的人脉;和伴侣相处日久、累觉不爱,想走却又难以割舍多年的付出,于是凑合着过完往后余生……一个印第安故事讲道,年轻人准备离开部落出去闯荡,酋长说:“送你两句话,但现在只说第一句,不要怕。”多年后,年轻人已是满面风霜,回到部落后酋长说:“现在可以告诉你第二句话了,不要悔。”人生既然不可能幸运到没有沉没成本,那就不要让过去绑架未来,时刻告诉自己一声:不要怕、不要悔、迈开腿、向前追。

  三是边际成本。每增加一单位产品的生产而带来的总成本增量,就是边际成本。如果产品的边际成本越来越低、甚至趋向于零,那么成功的可能性就大大地增加了。比如一个热门软件,总的设计开发成本是固定的,使用的人越多,成本就摊得越薄,企业获利就越大。在企业家和投资家那里,决策依据往往偏重于对边际成本的判断;在普通人这里,它教导我们如何以今天的奋斗摊薄今后的成本,累在当下,才能更好地活在未来。每一个人都要常常问自己,现在做的事情,有没有对未来产生持续久远的影响?如果没有,我们可能正在浪费宝贵的时间,哪怕每天都看上去忙碌无比。如果是有,那么我们就应该无怨无悔、勇往直前。(齐东向)

责任编辑:宋环

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